¿Los perros y gatos tienen alzheimer? (Parte II)

En los perros ancianos pueden aparecer cambios de conducta como: comportamientos destructivos, defecación y micción descontroladas, excesivas vocalizaciones, agresiones, fobias y desórdenes compulsivos. La aparición de estos signos de ansiedad por separación en perros ancianos puede ser reflejo de un funcionamiento cognitivo alterado.

cat-1286357_1280El comienzo de la agresión en perros ancianos sin causa médica o neurológica también puede estar asociado con deficiencias de su sistema nervioso. Cuando la agresividad está dirigida hacia los miembros familiares de la casa
, podría ser el reflejo de una falta de la capacidad de reconocimiento de los miembros de la familia, o bien a  la pérdida del  aprendizaje del comportamiento social, o a un estado de agitación del animal propio de la desorientación.

Cuando un animal mayor muestra estos signos de envejecimiento cerebral, debe ser revisado por un veterinario que descartará en primer lugar alguna enfermedad orgánica. Para ello le hará un chequeo completo. Considerando los potenciales cambios fisiológicos
que pueden presentarse en los animales geriátricos, se deberían realizar un mínimo de pruebas: sistemático de sangre, perfil sérico, urianálisis y electrocardiograma para hacer una evaluación antes de medicar y a intervalos de 6 meses durante toda la terapia. Con ellas, el veterinario podrá hacer un seguimiento seguro del paciente y detectar la aparición de cualquier efecto secundario.

Una vez descartada una enfermedad de base, el tratamiento del trastorno cognitivo irá dirigido a proteger el sistema nervioso del animal mejorando con fármacos la irrigación cerebral, favoreciendo la oxigenación del sistema nervioso, reforzando  el funcionamiento de los neurotransmisores cerebrales y disminuyendo la oxidación de las neuronas.  Hay varias medicaciones que ayudan en todos estos sentidos.dog-186222_1280

Las modificaciones del entorno deben ser especialmente consideradas también, debido a que el paciente tiene limitadas sus capacidades de respuesta. Sería beneficioso procurar un enriquecimiento ambiental por estimulación de las vías auditiva, táctil, oral y olfatoria, así como una mejora de las actividades físicas. Proporcionar un ejercicio físico apropiado en intensidad y duración e incrementar el tiempo dedicado al juego interactivo adaptado a los déficits del animal, facilita la socialización y con ello se mejoran las relaciones con el propietario.

Muchos de estos problemas no llegan a las consultas veterinarias porque los propietarios piensan que los cambios de conducta que tiene su animal son normales considerando su edad. Sin embargo, esto no siempre es así. Un diagnóstico precoz puede retrasar la progresión de los síntomas y mejorar la calidad de vida de nuestros perros y gatos senior.

 

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