Alimentación de la perra gestante.

La gestación provoca cambios importantes en el cuerpo de la madre ya que los cachorros que crecen en el vientre materno necesitan cada vez más nutrientes. La futura mamá requerirá una alimentación con aporte extra de proteínas y mucha energía.

El “embarazo canino” se prolonga durante 63 días (9 semanas). Durante las dos primeras semanas los cambios que experimenta su cuerpo aún no son visibles, por lo que la alimentación de la hembra ha de ser la habitual en función de su raza y tamaño. La perra también debe mantener su actividad física normal, con paseos y juegos habituales.

Entrada la tercera semana, pueden aparecer las primeras náuseas. La sensación de malestar y las ganas de vomitar explican que la hembra pueda perder el apetito durante la tercera y cuarta semana de gestación. Alimentar a la futura madre con pequeñas raciones y de forma repetida a lo largo del día la ayudará a mantener la ingesta, pero si las ganas de alimentarse no vuelven se recomienda una consulta con el veterinario.

A partir de quinta semana de gestación a la futura mamá se le acumula el trabajo. La perra no solo tiene que alimentarse a sí misma, sino a los pequeños que crecen en su interior. La ingesta de comida debe aumentar al ritmo que lo hacen los pequeños. La perra preñada necesita proteínas extra y mucha energía para atravesar esta fase tan exigente. Por ejemplo, para una hembra que espera cuatro cachorros la ingesta de comida debe incrementar un 5% cada semana. De esta forma cuando el embarazo entre en su novena semana, la cantidad de alimento que requerirá la perra será alrededor de un 25% más de lo que comía antes de quedar preñada.

Durante esta etapa y la lactancia se recomienda alimentar a la madre con comida de cachorros ya que aporta los niveles adecuados de proteína y energía.

Hay que tener especial cuidado con la báscula. Aunque la mayor parte del peso que gana una perra gestante es debido a la placenta, hay que vigilar el peso porque la obesidad puede causar problemas durante la gestación y el parto. Conviene vigilar el peso de la futura madre durante toda la gestación, aumentando los controles y anotandolo con regularidad para ver la evolución.

El espacio dentro del vientre se reduce. Los fetos aumentan de tamaño y peso, ocupando cada vez un mayor espacio en el interior de la madre. En las últimas semanas de gestación el espacio en el interior del vientre materno es un bien escaso por lo que conviene alimentar a la madre con pequeñas raciones de comida. La perra nota esa sensación de aglomeración que experimenta su cuerpo y es normal que deje de comer. El apetito del animal puede incluso desaparecer durante la novena semana, cuando se acerca el momento del parto. En cualquier caso, la comida y el agua deben estar siempre al alcance de la hembra.

Llegan los cachorros… La llegada de los cachorros no facilita las cosas a la madre: la producción de leche para alimentar a sus pequeños es una de las actividades que más energía precisan en la vida de una perra.

Los neonatos son muy exigentes en cuanto a la alimentación que requieren. Y amamantar a una camada de hambrientos perritos en crecimiento puede resultar extenuante. Los pequeños crecen deprisa y la cantidad de leche que requirieren de su madre es ingente. La lactancia durará al menos otras seis semanas.

Medicamentos y suplementos. Los suplementos nutricionales, vitaminas y minerales no suelen ser recomendables antes de la sexta semana de gestación. Un aporte repentino de estas sustancias podría impulsar un crecimiento anormal de los embriones y un desarrollo exagerado de los futuros cachorros.

Los medicamentos deben evitarse durante todo el embarazo, ya que pueden provocar problemas congénitos en los pequeños cachorros que crecen en el vientre materno. Antes de administrar medicinas a una perra gestante debe consultar con su veterinario.

Irene Valdés Norniella

Auxiliar Veterinaria – Clínicas Terán

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